はじめての鍼灸

鍼灸の効果|なぜ効くの?

鍼灸は科学的な研究も進んでおり、鍼灸の効果ついて様々なことが分かっています。

ここでは鍼灸が効くしくみについて代表的なものをご紹介します。

鍼灸で血流が増える反応

鍼灸で刺激した場所の血流が増える反応と、離れた部位の血流が増える反応があります。

鍼や灸で刺激したところの血流が増える|軸索反射

鍼や灸を行った局所で、血流が増える軸索反射についてご説明します。

鍼や灸を行うと、刺激が神経に伝わります。

すると、鍼や灸の刺激を受けた周囲では、血管を拡張させる物質が放出されて、血流が増えます。

写真では、鍼を刺した周囲が発赤しています。これは、軸索反射により周囲の血管が拡張して血流が増えているからです。

筋肉や関節の痛みが鍼灸治療を行うことで改善されるのは、この軸索反射による効果が最も大きいと、筆者は考えています。

鍼を刺すと遠いところの血流が増える

鍼や灸で離れたところの血流が増える反応もあります。

これについては、モルモットを使った研究をご紹介します。

  1. モルモットの後足の筋肉に筋疲労を引き起こして力が弱くなった状態をつくり、背中に鍼をします。
  2. すると、後足の筋肉の血流が増えて筋力が回復しました。

という結果がでています。

モルモットの足の筋力が回復したのは、これは体性自律反射という反応によって、足の筋肉の血流が増えたためだと分かっています。

このモルモットの研究は「背中への鍼」と「足の筋肉の血流」の関係だけを確認したものですが、

私たち鍼灸師が行う治療の中では、全身の色々な部位に同じ反応が起こっていることを感じます。

例えば、手に鍼を行うと首や肩の筋肉が柔らかくなります。

また、足に鍼をすると腰の筋肉が柔らかくなります。

鍼灸師は、こういった遠い部位で血流が変化する反応を利用しながら治療をおこなっています。

 

鍼や灸で自律神経と内臓・器官の働きが調整される

鍼や灸の刺激が、自律神経を経由して、内臓・器官の機能を調節する反応があることも分かっています。

消化器系

鍼灸の刺激の仕方によって、消化管の動きや消化液の分泌が変わります。

血圧や心拍数

通常、体に対して鋭い刺激を与えると、心拍数や血圧は上がりますが、鍼で体に刺激を与えると、心拍数や血圧を下げることが分かっています。

泌尿器系

鍼の刺激が膀胱の収縮を抑制したり、膀胱の容量を拡大する作用があることが分かっています。

この作用を利用して、過活動膀胱や夜間頻尿など泌尿器系の鍼灸治療が行われています。

 

鍼で痛みが緩和される|鍼鎮痛

鍼には、痛みが緩和される鍼鎮痛の作用があることも分かっています。

元々ヒトの体は、すべての痛み刺激を脳で感じ取っているわけではなく、一部の痛覚刺激は遮断して、不必要な痛みを感じないようにするしくみが備わっています。

そのしくみを下降性痛覚抑制系と言いますが、鍼刺激にはこの下降性抑制系の機能を強めて、痛みをより感じにくくする作用があります。

かつて、中国ではこの作用を利用して一部の外科手術をおこなっていたそうです。鍼麻酔とも呼ばれていました。

ただし、鍼は痛みを弱める作用「だけ」ではありません。このページの他の内容も読んで下さい。「鍼は痛みを誤魔化しているだけ」と誤解をしないようにお願いします。

その他の鍼灸の作用

睡眠、呼吸、ストレス、ホルモン分泌、抗酸化作用、免疫に対する作用など、身体各部の働きに対する鍼灸の作用について、さまざまな報告があります。

 

 

参考文献

川喜田健司・矢野忠編:鍼灸臨床最新科学-メカニズムとエビデンス,医歯薬出版,2014

北小路博司:鍼刺激と排尿反射.鍼灸臨床の科学,医歯薬出版,503-513,2000

東洋療法学校協会編:はりきゅう理論.医道の日本社,2002

 

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はりきゅう今泉治療院 院長の今泉洋平です。多くの方々に鍼灸を知ってもらえるように、沢山記事を書いていきます。

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